Las renovables podrían cuadruplicar la capacidad energética de los combustibles fósiles para 2021

Según un análisis los últimos datos publicados por la Comisión Federal de Regulación de Energía ( FERC ), el gas natural dominó la nueva capacidad de generación eléctrica en 2018. Sin embargo, las fuentes de energía renovables (como el viento solar, la energía geotérmica y la energía hidroeléctrica) pueden estar a punto de inundar los combustibles fósiles a medida que se agregue nueva capacidad de generación en los próximos tres años.

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La energía eólica lidera las fuentes renovables

El informe «Actualización de la infraestructura energética» de FERC (con datos hasta el 30 de noviembre de 2018) señala que la nueva generación de gas natural puesta en servicio en 2018 totalizó 16,687 MW o 68.46% del total (24,376 MW). Las fuentes renovables representaron solo el 30,12% liderado por energía eólica (3,772 MW) y solar (3,449MW).

Sin embargo, el mismo informe indica que la generación y las jubilaciones propuestas para diciembre de 2021 incluyen adiciones de capacidad neta por fuentes renovables de 169,914 MW. Eso es 4,3 veces mayor que las nuevas adiciones netas enumeradas para carbón, petróleo y gas natural combinadas (39,414 MW).

Las adiciones netas de generación propuesta solo del viento totalizan 90,268 MW, mientras que las de energía solar son 64,066 MW, cada una mayor que la indicada para el gas natural (56,881 MW). FERC lista solo una nueva unidad de carbón de 17 MW para el período de tres años, pero 16,122 MW en retiros. El petróleo también disminuirá en 1.362 MW, mientras que la energía nuclear se considera que permanece prácticamente sin cambios (es decir, un aumento neto de 69 MW).

Los datos de FERC también revelan que las fuentes renovables ahora representan el 20.8% de la capacidad de generación instalada disponible en los EE. UU.  Cabe señalar que la capacidad no es lo mismo que la generación real. Los factores de capacidad de la energía nuclear y los combustibles fósiles tienden a ser más altos que los de la mayoría de las fuentes renovables.

Durante los primeros diez meses de 2018, la Administración de Información de Energía de EE. UU. Informa que las energías renovables representaron el 17.6% de la generación eléctrica total de la nación, es decir, un poco menos de su parte de la capacidad de generación instalada del 20,8%.

La energía solar a escala de servicios públicos es de casi el 3% (es decir, el 2,94%), mientras que la energía hidroeléctrica y la eólica representan el 8,42% y el 7,77% respectivamente.

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